বিশ্বকাপের দৃশ্যপটে এখন ইংল্যান্ড

স্পোর্টস মেইল২৪ ডেস্ক
প্রকাশিত: ০৫:৪২ পিএম, ০৯ জুলাই ২০১৮
বিশ্বকাপের দৃশ্যপটে এখন ইংল্যান্ড

চমক দেখিয়ে উপরের দিকে ওঠে আসা রাশিয়া কোয়ার্টার ফাইনাল থেকে বিদায় নিলেও বিশ্বকাপে এখনো টিকে রয়েছে ইংল্যান্ড। নতুন প্রজন্মের এ দলটি এখন প্রথমবারের মত সেমি ফাইনালে পৌঁছানোর উৎসবে মাতোয়ারা।

তারুণ্যে ভরপুর গ্যারেথ সাউথগেটের দলটি সুইডেনকে ২-০ গোলে হারিয়ে রাশিয়া বিশ্বকাপের শেষ চার নিশ্চিত করেছে। এরপর থেকেই লন্ডনে চলছে বাঁধ ভাঙ্গা উচ্ছ্বাস। দলের এ অনন্য উচ্চতায় আরোহনে গোটা দেশেই চলছে উৎসব। দেশটির বিভিন্ন গণমাধ্যমের খবরে এমনটাই জানানো হয়েছে।

দ্য সান পত্রিকা তাদের রোববারের সংখ্যায় লিখেছে, ‘পূর্বের পরিকল্পনা বাতিল করে বুধবার রাতের জন্য প্রস্তুতি নিন। প্রায় ৩০ বছর পর ইংল্যান্ড প্রথমবারের মত বিশ্বকাপের সেমি ফাইনালে খেলবে।’

মেইল তাদের রোববারের সংখ্যায় বলা হয়েছে, ‘ইংল্যান্ড এখন ভাবাবেশে। কারণ দলটি এখন স্বপ্ন যাত্রায়।’ গতকাল সামারায় অনুষ্ঠিত কোয়ার্টার ফাইনালে লিস্টার সিটির ডিফেন্ডার হ্যারি মাগুইরের হেডের গোল প্রথমার্ধেই সুইডেনের বিপক্ষে লিড এনে দেয় ইংল্যান্ডকে। দ্বিতীয়ার্ধে টোটেনহ্যাম তারকা ডেলে আলির দ্বিতীয় হেড গ্যারেথ সাউথগেটের থ্রি লায়নদের বিজয় উৎসবে মাতিয়ে তোলে। দলকে তিনটি নিশ্চিত গোল খাওয়া থেকে বাঁচিয়ে দিয়ে ম্যাচ সেরার পুরস্কারটি অবশ্য সংগ্রহ করেছেন ইংলিশ গোলরক্ষক জর্ডান পিকফোর্ড।

আলি তার প্রতিক্রিয়ায় বলেন, ‘দলের জন্য এটি একটি দারুণ অর্জন। আমরা এটিকে উৎসর্গ করতে চাই সমর্থকদের এবং দেশবাসীকে, যারা আমাদের উপর আস্থা রেখেছেন। গোল করতে পারাটা সব সময়ই আনন্দের। বিশেষ করে এরকম একটি আসরে। বিশ্বকাপের সেমি ফাইনালে পৌঁছাতে পারার অনুভুতিও অসাধারণ।’

এ পর্যন্ত ছয় গোল করে রাশিয়া বিশ্বকাপের সর্বোচ্চ গোল দাতার আসনে এখনো অবস্থান করছেন ইংলিশ অধিনায়ক হ্যারি কেন। তবে গতকাল তিনি গোলের দেখা পাননি। তারপরও ১৯৯৬ ইউরোর পর প্রথমবারের মত বড় কোন আসরের সেমিতে পৌঁছানোয় আত্মবিশ্বাসের উচ্চতা অনেক বেড়ে গেছে বলে জানিয়েছেন তিনি। কেন বলেন,‘ আমরা এখন উৎসবের আমেজে। জানি সামনে এখনো বড় ম্যাচ রয়েছে। তবে আমরা সত্যিই দারুন স্বস্তি বোধ করছি।’

সাউথগেটের দলের দারুন প্রশংসা করেছেন বৃটেনের ফুটবল অ্যাসোসিয়েশনের সভাপতি প্রিন্স উইলিয়াম। তিনি টুইটবার্তায় লিখেছেন, ‘আপনি (সাউথগেট) চেয়েছিলেন ইংল্যান্ডের জন্য ইতিহাস রচনা করতে। আপনি এখন সেটিই করছেন। এটি বিশ্বকাপে একটি অসাধারণ অগ্রযাত্রা। আমরা প্রতিটি মুহূর্ত উপভোগ করছি। ফুটবল উৎসবকে দেশে ফিরিয়ে আনার এ মুহূর্তের অন্যতম দাবিদার আপনি।’

তবে ইংল্যান্ড বিশ্বকাপের ফাইনাল খেললেও ম্যাচ দেখতে সেখানে উপস্থিত হবেন না উইলিয়াম। কারণ চলতি বছর নার্ভ এজেন্ট হামলার ঘটনায় ব্রিটেন কূটনৈতিকভাবে রাশিয়াকে বর্জন করছে। এদিকে গতকাল সোচিতে অনুষ্ঠিত দ্বিতীয় কোয়ার্টার ফাইনালে অসাধারণ পারফর্মেন্স করার পরও টাইব্রেকারে ক্রেয়েশিয়ার কাছে হেরে বিশ্বকাপ থেকে বিদায় নিয়েছে রাশিয়া। এর আগে ১২০ মিনিটের শ্বাসরুদ্ধকর ম্যাচটি শেষ হয়েছে ২-২ গোলের সমতায়।

টুর্নামেন্ট শুরুর আগে অংশগ্রহণকারী দলগুলোর মধ্যে র‌্যাংকিংয়ে সবার নীচে অবস্থান করছিল রাশিয়া। তারপরও লুকা মড্রিচের নেতৃত্বাধীন দুর্দান্ত ক্রেয়েশিয়ার বিপক্ষে হাড্ডাহাড্ডি লড়াই করেছে শেষ মুহূর্ত পর্যন্ত।

টাইব্রেকারে হেরে যাবার পর রাশিয়ার কোচ স্তানিসলাভ চেরচেসভ ভাগ্যদেবী তাদের সহায় ছিল না উল্লেখ করে বলেন, ‘আজও ভ্যাগ্য আমাদের বিপরীতে ছিল। আমার ছেলেরা লড়াকু সৈনিকের দায়িত্ব পালন করেছে। আরেকটি লড়াইয়ের জন্য তারা যখন প্রস্তুত হচ্ছিল তখনই সবকিছু শেষ হয়ে গেছে। তারা এখনো লড়াইয়ের জন্য প্রস্তুত।’

রাশিয়ার প্রধানমন্ত্রী দিমিত্রি মেদভেদেভ দলীয় পারফর্মেন্সকে ‘দুর্দান্ত’ উল্লেখ করে বলেছেন, এই টুর্নামেন্ট স্বাগতিক জাতির চেহারাই পাল্টে দিয়েছে। দল হারলেও রাশিয়ার ফুটবল দলকে নিয়ে গর্ববোধ করছেন দেশটির প্রেসিডেন্ট ভ্লাদিমির পুতিন। গতকাল মাঠে যেতে না পারলেও, টেলিভিশনের পর্দায় দলের খেলা দেখেছেন পুতিন। পুতিনের মুখপাত্র দিমিত্রি পেসকভ এ খবর নিশ্চিত করেছেন।

পেসকভ বলেন, ‘তিনি (পুতিন) খেলা দেখেছেন টেলিভিশনে এবং দলকে সমর্থন দিয়ে গেছেন পুরো সময়। বিদায় নিলেও দারুণ খেলেছে রাশিয়া। জীবন দিয়ে খেলেছে রাশিয়ার ফুটবলাররা, আমরা তাদের নিয়ে গর্বিত।’

এদিকে ১৯৯৮ সালের বিশ্বকাপের সেমি ফাইনালে খেলা ক্রোয়েশিয়া আগামী বুধবার ফের সেমি-ফাইনালে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করবে। এবারের প্রতিপক্ষ ইংল্যান্ড। রাশিয়া বিশ্বকাপে আগের সফলতাকেও ছাড়িয়ে যেতে চায় ক্রোয়েশিয়া। অধিনায়ক মড্রিচ বলেছেন, তার দল সাউথগেটের দলের মোকাবেলার জন্য প্রস্তুত।

রিয়াল মাদ্রিদের এ মিডফিল্ডার বলেন, ‘বিশ্রাম নিয়ে ভালোভাবে প্রস্তুতি নেয়ার জন্য আমরা পর্যাপ্ত সময় পাচ্ছি। সামনে একটি কঠিন ম্যাচ আশা করছি। অবশ্য বিশ্বকাপের প্রতিটি ম্যাচই এমন। আমরা প্রতিটি মুহূর্ত উপভোগ করছি। আমরা ইংল্যান্ডের মোকাবেলার প্রস্তুতি শুরু করব।’

এর আগে মঙ্গলবার সেন্ট পিটার্সবার্গে অনুষ্ঠিত হবে টুর্নামেন্টের আরেক সেমি ফাইনাল। যেখানে উরুগুয়েকে কোয়ার্টার ফাইনাল থেকে বিদায় করে দেয়া ফ্রান্সের মোকাবেলা করবে নেইমারের ব্রাজিলকে হারিয়ে শেষ চারে জায়গা করে নেয়া বেলজিয়াম।


শেয়ার করুন :


আরও পড়ুন

ব্রাজিলকে ২০২২ বিশ্বকাপ নিয়ে চিন্তার পরামর্শ

ব্রাজিলকে ২০২২ বিশ্বকাপ নিয়ে চিন্তার পরামর্শ

সেমি ফাইনালে কে কখন কার মুখোমুখি

সেমি ফাইনালে কে কখন কার মুখোমুখি

ঘুষ গ্রহণে আজীবন নিষিদ্ধ কেনিয়ার রেফারি

ঘুষ গ্রহণে আজীবন নিষিদ্ধ কেনিয়ার রেফারি

দল নয়, নেইমারে অবাক তিতে

দল নয়, নেইমারে অবাক তিতে