কে হচ্ছে তৃতীয়, ইংল্যান্ড না বেলজিয়াম?

স্পোর্টস মেইল২৪ ডেস্ক
প্রকাশিত: ১১:৫৬ পিএম, ১৩ জুলাই ২০১৮
কে হচ্ছে তৃতীয়, ইংল্যান্ড না বেলজিয়াম?

ফাইনাল খেলতে না পারার দুঃখ ভুলে চলতি বিশ্বকাপের তৃতীয় হওয়ার লড়াইয়ে মাঠে নামছে ইংল্যান্ড ও বেলজিয়াম। শনিবার (১৪ জুলাই) অনুষ্ঠিতব্য এ ম্যাচ জিতে ভালোভাবে বিশ্বকাপ শেষ করার কথা জানালেন ইংল্যান্ডের কোচ গ্যারেথ সাউথগেট ও বেলজিয়ামের ম্যানেজার রবার্তো মার্টিনেজ। সেন্ট পিটার্সবার্গে তৃতীয় স্থান নির্ধারণী ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় রাত ৮টায়।

রাশিয়া বিশ্বকাপ ফুটবলে ‘জি’ গ্রুপেই ছিলো ইংল্যান্ড ও বেলজিয়াম। সেখানে অন্য দু’দল- তিউনিশিয়া ও পানামা। তিউনিশিয়া-পানামার বিপক্ষে নিজেদের প্রথম দু’ম্যাচে জয় তুলে নিয়ে বিশ্বকাপের শেষ ষোলো নিশ্চিত করে ইংল্যান্ড ও বেলজিয়াম উভয় দলই। যে কারণে গ্রুপ পর্বে নিজেদের শেষ ম্যাচটি গুরুত্বহীন হয়ে পড়ায় ইংল্যান্ড ও বেলজিয়াম উভয় দলই ব্যপক পরিবর্তন এনে মাঠে নামে।

গত ২৯ জুলাই অনুষ্ঠিত ওই ম্যাচে ইংল্যান্ড ৮টি ও বেলজিয়াম ৯টি পরিবর্তন নিয়ে মুখোমুখি হয়েছিল। যেহেতু শেষ ষোলো নিশ্চিত হয়ে গেছে, তাই রির্জাভ বেঞ্চ ঝালিয়ে নিতেই এমন পরিকল্পনা করেন ইংল্যান্ড ও বেলজিয়ামের কোচ। দলের মূল খেলোয়াড়দের ছাড়া খেলতে নেমে ১-০ গোলে জয় পায় বেলজিয়াম। ওই হারের ক্ষত খুব বেশি গভীর ছিল না ইংল্যান্ডের।

তবে ইতোমধ্যে কষ্টের সাগরে হাবুডুবু খাচ্ছে ইংল্যান্ড। কারণ সেমিফাইনালে গিয়ে ফাইনালে খেলার স্বাদ থেকে বঞ্চিত হয় তারা। ক্রোয়েশিয়ার কাছে ২-১ গোলে হেরে বিশ্বকাপের সেমিফাইনাল থেকে বিদায় ঘটে ইংলিশদের। বিশ্বকাপ ফুটবল ইতিহাসে নিজেদের দ্বিতীয়বারের মত ফাইনালে উঠতে ব্যর্থ ইংল্যান্ড। বিশ্বকাপ আসরে সর্বশেষ ১৯৬৬ সালে ফাইনাল খেলেছিল ইংলিশরা। ঐবার শিরোপা জিতেছিল তারা।

দ্বিতীয়বারের বিশ্বকাপ জয়ের লক্ষ্য নিয়ে এবারের আসর শুরু করে ইংল্যান্ড। তিউনিশিয়া ও পানামাকে হারানোর পর শেষ ষোলোর টিকিট পায় তারা। বেলজিয়ামের কাছে গ্রুপ পর্বের শেষ ম্যাচ হারলেও তেমন ক্ষতি হয়নি ইংলিশদের। কারণ শেষ ষোলোতে আগেই পা দিয়ে রেখেছিল তারা।

শেষ ষোলোতে কলম্বিয়ারকে প্রতিপক্ষ হিসেবে পায় ইংল্যান্ড। সেখানে ১২০ মিনিটের লড়াই ১-১ গোলে ড্র করে ট্রাইব্রেকারে ৪-৩ ব্যবধানে জয় পায় ইংলিশরা। বিশ্বকাপে প্রথমবারের মত টাইব্রেকারে জয় পায় হ্যারি কেনের দল। এর আগে তিনবার টাইব্রেকারে হেরে নক-আউট পর্বে নিজেদের মিশন শেষ করে ইংল্যান্ড।

শেষ ষোলোর ম্যাচ জিতে কোয়ার্টার ফাইনালে সুইডেনের মুখোমুখি হয় ইংল্যান্ড। সেখানে হেসেখেলেই জয় তুলে নেয় তারা। ২-০ গোলে জিতে সেমিতে পা রাখে হ্যারি কেনের দল। তবে শেষ চারে এসে ধুলিৎসাত হয়ে গেল ইংল্যান্ডের স্বপ্নের। ক্রোয়েশিয়ার বিপক্ষে ১২০ মিনিটের লড়াইয়ের ম্যাচে ২-১ গোলে হার মানে ইংলিশরা। ফলে ১৯৬৬ সালের পর আবারও ফাইনাল খেলা থেকে বঞ্চিত হয় ইংল্যান্ড। তবে তৃতীয় স্থান নির্ধারনী ম্যাচে জয়ী হয়ে এসব দুঃখ কিছুটা হলেও ভুলতে চায় ইংল্যান্ড। জয় দিয়ে বিশ্বকাপ শেষ করার লক্ষ্য তাদের।

তৃতীয়স্থান নিয়ে বিশ্বকাপ শেষ করার কথা বললেন ইংল্যান্ডের কোচ সাউথগেট, ‘আমাদের স্বপ্ন ভঙ্গ হয়েছে। এটি বলার অপেক্ষা রাখে না এটি কত বড় কষ্টের। কিন্তু আমাদের সামনে এখনও একটি ম্যাচ রয়েছে। এই ম্যাচ দিয়ে আমরা কোন স্বপ্ন পূরণ করতে পারবো না। তারপরও এ ম্যাচটি অনেক বেশি গুরুত্বপূর্ণ, কারন ম্যাচটি বিশ্বকাপের। বিশ্বকাপে একটি ম্যাচ জয় করা মানে, অনেক বড় কিছু। তাই তৃতীয় স্থানের ম্যাচ জিতে আমরা ভালোভাবে বিশ্বকাপ শেষ করতে চাই। ছেলেদের মনের অবস্থা মোটেও ভালো নয়। তবে তারা বাস্তবতার সাথে নিজেদের মানিয়ে নিয়েছে। বেলজিয়ামের বিপক্ষে খেলার জন্য মুখিয়ে আছে পুরো দল। আশা করব, তৃতীয় হয়েই বিশ্বকাপ শেষ করতে পারব আমরা।’

ইংল্যান্ডের মত তৃতীয় স্থান চায় বেলজিয়ামও। তবে কাজটি কঠিন হবে বলে মনে করেন বেলজিয়ামের কোচ মার্টিনেজ। তিনি বলেন, ‘আমাদের লক্ষ্য ছিলো সেমিফাইনাল খেলা। আমরা আমাদের লক্ষ্য পূরণ করতে পেরেছি। তারপরও ছেলেদের দুর্দান্ত পারফরমেন্সে আমাদের ফাইনালে যাবার ভালো সুযোগ তৈরি হয়েছিল, কিন্তু ভাগ্য আমাদের সাথে ছিল না। তাই সেমিফাইনালের গন্ডি আমরা পেরোতে পারলাম না। তবে বিশ্বকাপের শীর্ষ চারের মধ্যে আমরা থাকতে পারব। আমার মনে হয়, এটি আমাদের জন্য দুর্দান্ত অর্জন। এই অর্জনকে আরও ভালোভাবে শেষ করার উপায় এখন আমাদের সামনে। তৃতীয় স্থান নির্ধারনী ম্যাচে জিততে পারলে আমরা চ্যাম্পিয়ন- রানার্স আপ দলের পরই থাকতে পারব। তাই এই সুযোগটা আমরা নিতে চাই। তবে কাজটি বেশ কঠিন হবে। ইংল্যান্ড পুরো টুর্নামেন্টে ভালো খেলেছে। তাদেরকে হারানো সহজ হবে না। তবে আমরা তৃতীয় হওয়ার পাবার লক্ষ্য নিয়েই মাঠে নামব।’

গ্রুপ পর্বের দুরন্ত ফুটবল খেলে বেলজিয়াম। শেষ ষোলোতে এশিয়ার দল জাপানের বিপক্ষে ৫২ মিনিটের মধ্যে দু’গোল হজম করে টুর্নামেন্ট শেষ করার অবস্থা তৈরি হয় বেলজিয়ামের সামনে। কিন্তু ভড়কে যায়নি বেলজিয়াম। ৬৯ থেকে ৯৪ মিনিটের মধ্যে তিন গোল করে এবারের আসরের সবচেয়ে চমকপ্রদ জয় তুলে কোয়ার্টার ফাইনালে পা রাখে বেলজিয়াম।

শেষ আটে আরও বড় চমক দেখায় বেলজিয়াম। পাঁচবারের চ্যাাম্পিয়ন ব্রাজিলকে উড়িয়ে দেয় তারা। ৩১ মিনিটের মধ্যে ২-০ গোলে এগিয়ে গিয়ে সেমিফাইনালের পথ পরিস্কার করে ফেলে বেলজিয়াম। শেষ পর্যন্ত ২-১ গোলে ম্যাচ জিতে ১৯৮৬ সালের পর আবারও সেমিফাইনালে উঠে তারা। কিন্তু সেখানে ফ্রান্সের কাছে মাত্র এক গোলে হারে বেলজিয়াম। ফাইনালে উঠতে না পারলেও জয় দিয়ে বিশ্বকাপ শেষ করার দারুন এক সুযোগ এখন বেলজিয়ামের সামনে। ১৯৮৬ বিশ্বকাপেও তৃতীয় হয়ে টুর্নামেন্ট শেষ করেছিল বেলজিয়াম। সে বার ফ্রান্সের কাছে ৪-২ গোলে হেরে চতুর্থ হয়েছিল বেলজিয়াম। বেলজিয়ামের অভিজ্ঞতা থাকলেও বিশ্বকাপে কখনো তৃতীয় স্থান নির্ধারনী ম্যাচ খেলেনি ইংল্যান্ড।

ইংল্যান্ড ও বেলজিয়াম এখন পর্যন্ত ২২বার মুখোমুখি হয়েছে। এর মধ্যে জয়ের পাল্লা ভারী ইংল্যান্ডের। ইংলিশরা ১৫বার ও বেলজিয়াম ৩বার জয় পায়। ৪টি ম্যাচ হয় ড্র। এবারের আসরে গ্রুপ পর্বের আগে বিশ্বকাপে আরও দু’বার দেখা হয়েছিল ইংল্যান্ড ও বেলজিয়ামের। ১৯৫৪ ও ১৯৯০ সালে। ১৯৫৪ সালে ইংল্যান্ড-বেলজিয়ামের ম্যাচটি ৪-৪ গোলে ড্র হয়। ১৯৯০ সালে বেলজিয়ামকে ১-০ গোলে হারায় ইংল্যান্ড।


শেয়ার করুন :


আরও পড়ুন

ইংলিশদের স্বপ্ন গুঁড়িয়ে ফাইনালে ক্রোয়েশিয়া

ইংলিশদের স্বপ্ন গুঁড়িয়ে ফাইনালে ক্রোয়েশিয়া

বিশ্বকাপে ক্রোয়েশিয়ার রেকর্ড

বিশ্বকাপে ক্রোয়েশিয়ার রেকর্ড

ব্রাজিলকে ২০২২ বিশ্বকাপ নিয়ে চিন্তার পরামর্শ

ব্রাজিলকে ২০২২ বিশ্বকাপ নিয়ে চিন্তার পরামর্শ

গোল্ডেন বল নয়, শিরোপা চান ক্রোয়েশিয়ার মড্রিচ

গোল্ডেন বল নয়, শিরোপা চান ক্রোয়েশিয়ার মড্রিচ